Artículos destacados: 30 enero 2008
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Inyecciones sin dolor:

Janice Nickel

Janice Nickel, investigadora de los HP Labs.

HP ha inventado la inyección sin dolor: un parche para la piel de alta tecnología que podría convertirse en la alternativa a la aguja hipodérmica.

El parche "inteligente" utiliza un chip informático y microagujas para administrar dosis precisas de medicamentos bajo la superficie de la piel, prácticamente sin dolor. Un solo parche puede inyectar varios medicamentos. Basado en la tecnología de inyección de tinta de HP, el parche para la piel libera medicamentos en vez de tinta, mediante las agujas ultrafinas incorporadas al mismo.

"Esto supone un cambio radical en el paradigma de administración de medicamentos", dice Janice Nickel, investigadora de los HP Labs.

Licencia para Crospon

HP ha otorgado la licencia de la tecnología a Crospon, una compañía de dispositivos médicos con sede en Galway, Irlanda, para fabricar y comercializar el dispositivo. La tecnología de microagujas podría utilizarse con gran número de medicamentos y biofármacos. Dependiendo de su uso, los parches podrían durar días o incluso semanas.

Los medicamentos inyectables a menudo resultan dolorosos para los pacientes, su seguridad y eficacia dependen de la persona que maneja la aguja hipodérmica. La administración por vía oral tampoco es necesariamente la mejor alternativa: la eficacia de los medicamentos orales puede reducirse hasta en un 95% debido a los ácidos del estómago.

Los parches que actualmente se comercializan requieren que el medicamento sea absorbido a través de la piel. Esto funciona para algunos tipos de tratamiento, como los parches de nicotina para los fumadores que desean dejar cigarrillo. Pero la piel funciona como una barrera natural, por lo que no es un mecanismo de administración adecuado para varios medicamentos.

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Novedad para la industria

parche para la piel

parche para la piel HP-Crospon

Cada una de las microagujas del parche para la piel HP-Crospon puede programarse de forma individual para que inyecte medicamentos al torrente sanguíneo, con dosis diferentes y con horarios diferentes, según las necesidades del paciente. Así como un cartucho de inyección de tinta imprime diferentes colores, el parche para la piel puede administrar varios medicamentos.

"Se trata, en esencia, de una matriz de microagujas hipodérmicas indoloras controlada por computadora", explica Janice Nickel. "Lo que hace que este sistema sea realmente único, es que utilizamos varios depósitos independientes. Cada depósito tiene su propio calentador y sistema de bombeo."

Crospon, que se centra en el monitoreo y tratamiento de la diabetes y problemas de reflujo gastroesofagal, comercializará el parche y lo pondrá a disposición de las compañías farmacéuticas de todo el mundo. Los nuevos parches para la piel saldrán al mercado en un plazo de entre dos y cuatro años, dependiendo del proceso de pruebas y aprobaciones. "Creemos que es el primer desarrollo en la industria en administrar varios medicamentos por medio de un solo parche utilizando microagujas", afirma John O'Dea, Director general de Crospon, un desarrollador de dispositivos médicos con sede en Galway, Irlanda. "Este nuevo parche para la piel permite a Crospon ofrecer una plataforma de administración de medicamentos que es mejor, tanto para los médicos como para los pacientes."

Transferencia de tecnología

El acuerdo entre HP y Crospon es un buen ejemplo de la transferencia de tecnología, en la cual HP, por medio de IP Licensing Group, está introduciendo la tecnología e investigación de HP Labs en nuevos mercados.

Este surge en parte, de la relación de HP con Enterprise Ireland, una agencia gubernamental irlandesa. Por medio de Enterprise Ireland, las compañías pueden obtener licencia de la propiedad intelectual de HP y tener acceso al sistema de mentores de negocios y tecnología de HP.

"Animamos a las compañías como Crospon a aplicar la propiedad intelectual de HP de formas innovadoras para ayudar a más personas a beneficiarse de estas importantes tecnologías", dice Joe Beyers, vicepresidente de Intellectual Property Licensing, HP. "Al otorgar licencias de la propiedad intelectual básica de la tecnología de inyección de tinta térmica para su uso en un producto de administración de medicamentos, HP proporciona una nueva opción a una tecnología madura, a la vez que capitaliza el mercado creciente de la sanidad y las ciencias de la salud."

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