Artículos destacados: 28. abril 2008

Ciudadanía global de HP Vincular una pequeña empresa a una cadena de suministro sostenible

El tamaño importa cuando se trata de cadenas de suministro. HP opera con una de las más grandes y más complejas del sector informático. Cada año HP se gasta aproximadamente 50 mil millones de dólares en productos, materiales y servicios de varios proveedores a nivel mundial.

El tamaño de esta operación representa una gran oportunidad, no sólo para crear productos punteros con precios competitivos pero también para fomentar la responsabilidad medioambiental y social.

fábrica

HP ha desarrollado directrices para ayudar a multinacionales a implementar estándares sociales y medioambientales en toda su cadena de suministros global, llegando hasta los proveedores más pequeños. Estas directrices han sido publicadas por la agencia Danish Commerce and Companies Agency (DCCA) en un informe titulado: Small Suppliers in Global Supply Chains. Está basado en un estudio completo de 15 proveedores de HP de la República Checa, Hungría y Polonia.

Gran ayuda para pequeñas empresas

Supplychain

HP junto con expertos del sector ha ofrecido formación y consejos a proveedores de primer y segundo nivel de estos países. Las empresas, incluidos los proveedores de componentes de embalaje, plástico y metal, han podido acceder a la formación y los consejos sobre los sistemas de gestión, la salud en el trabajo y temas de seguridad, además de comportamientos que respetan el medio ambiente.

Con las "herramientas" correctas fueron capaces de relacionar los objetivos generales del negocio con la responsabilidad social corporativa de formas novedosas. Diseñado específicamente para ayudar a proveedores pequeños y de tamaño mediano, el proyecto (llamado CESR, Central European Supplier Responsibility) fue financiado por la Comisión Europea. Las evaluaciones sobre el lugar y las entrevistas de directivos y empleados tuvieron una función importante. Otro elemento muy valioso fue un foro en que la comunidad de proveedores podían compartir métodos y ayudarse mutuamente con la resolución de problemas.

Una de las conclusiones del informe es que los proveedores pequeños y medianos (PYMES) necesitan un enfoque diferente que las grandes empresas a la hora de utilizar sistemas de gestión. A menudo no es necesario que todas las PYMES tengan todos los procedimientos de un sistema de gestión típico, debido al tamaño de la empresa. Lo que sí necesita la empresa es un sistema de gestión que comunique de forma clara a los empleados de cada departamento cuál es la función y la importancia de los estándares.

Quizás la lección más importante es que las iniciativas de la cadena de suministros mejoran el funcionamiento tanto de las pequeñas empresas como de las grandes. "Hay una relación clara entre empresas con una ética sólida y un buen rendimiento", dice Carsten Ingerslev, director de Danish Centre for Corporate and Social Responsibility (que forma parte del agencia Danish Commerce and Companies Agency). "A través de este proyecto hemos demostrado claramente qué se tiene que hacer para fomentar estándares sociales y medioambientales sólidos mediante la cadena de suministros".

La cadena de suministro sostenible

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Las auditorías son un componente crítico de cualquier estrategia de cadena de suministros que respete el medio ambiente. Más del 90 por ciento de los productos de HP los fabrican otras empresas. Desde el 2004 HP ha realizado auditorías en empresas con más de 400.000 trabajadores. La empresa ofrece formación y asistencia técnica para ayudarles a cumplir los mismos estándares sociales y medioambientales que cumple HP, y los proveedores responden con progreso y un compromiso de mejora constante.
Pero hay un "eslabón perdido" en la cadena de suministros: los proveedores de segundo nivel. Muchos de ellos son empresas pequeñas y medianas (250 empleados o menos) que no tienen los conocimientos ni los recursos necesarios para cumplir con los estándares de HP. A diferencia de los proveedores directos o de primer nivel, estos proveedores de segundo nivel no tienen una relación contractual con HP. En vez de ello, ofrecen productos y servicios a fabricantes de HP por contrato. Son mucho más difíciles de supervisar.

El objetivo de CESR es ampliar los requisitos sociales y medioambientales por toda la cadena de suministros. Como parte del proyecto, los proveedores directos de HP están aprendiendo a realizar auditorías de sus propios proveedores, es decir, los proveedores de HP de segundo nivel. Todos los participantes (tanto los proveedores de primer nivel como los de segundo) participan en aulas de formación que tienen lugar en sus respectivos idiomas. CESR ofrece a pequeñas empresas las mismas herramientas para el éxito que tienen nuestros proveedores directos.

“Queremos animar a otras multinacionales a aprovechar lo que hemos aprendido y a aplicar las estrategias que hemos visto que funcionan para mejorar sus propias cadenas de suministros,” dice Karl Daumueller, director de programa para adquisiciones globales de HP. “Imagine el impacto que tendríamos si nuestros si las demás empresas homólogas y otras empresas de Fortune 100 empezaran a aplicar estos descubrimientos. A nivel global esto representaría una mejora impresionante de los estándares sociales y medioambientales.”

HP es la primera gran empresa tecnológica que hace pública una lista de sus principales proveedores, que representan más del 95 por ciento de las adquisiciones de HP a nivel mundial. Los proveedores deben cumplir el Electronic Industry Code of Conduct (EICC) y cumplir con los estándares estrictos de la responsabilidad social y medioambiental de HP (SER) estén ubicados donde sea. HP también ha anunciado un programa piloto para sus proveedores para dar más poder a los trabajadores y mejorar la salud de las mujeres.

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